VIH / SIDA

Hoy un recordatorio para el SIDA ya que se celebra el día mundial. La palabra SIDA proviene de las iniciales de Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida, que consiste en la incapacidad del sistema inmunitario para hacer frente a las infecciones y otros procesos patológicos. Lo produce un virus descubierto en 1983, denominado Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH).

Este virus ataca fundamentalmente a los linfocitos T4, que forman parte de nuestro sistema inmunitario. La alteración de estos linfocitos merma el sistema defensivo del organismo y favorece la presencia y gravedad de infecciones y tumores.

DÍA MUNDIAL DE LA LUCHA CONTRA EL SIDA

Cuando una persona se contagia con el virus ocurren dos situaciones: una es que a pesar de que el virus penetre en los linfocitos, no se produce ninguna manifestación clínica, infección, tumor o depresión de la inmunidad, pero esa persona se vuelve transmisora de la enfermedad, el paciente se denomina como seropositivo por que su cuerpo si comienza a generar anticuerpos frente al virus. En esta etapa se puede estar desde meses a años. La segunda manifestación es que se vuelva activo el virus y por tanto se destruyen los linfocitos en los que éste se reproduce. Disminuye las defensas de la persona infectada sobre la que aparecen otras enfermedades infecciosas o tumores con más agresividad. Se dice entonces que el paciente padece el SIDA.

Las vías de transmisión son:

1.- El contacto directo con la sangre de la persona infectada (heridas, utensilios como maquinillas, cepillos de dientes, jeringas que contengan restos de sangre).

2.- Semen y fluidos vaginales.

3.- La trasmisión de madre a hijo durante embarazo, parto o a través de leche materna. Se favorece la transmisión si la persona padece otras infecciones de transmisión sexual (ITS).

No se trasmite por besos (saliva), abrazos, caricias, dar la mano, utilizar objetos de un portador (que no estén en contacto con los fluidos antes comentados), masturbación mutua.

Para poder contagiar el VIH se necesita que la carga viral, es decir la cantidad de virus en el organismo supere una determinada cantidad, es por ello que en algunos pacientes se les permite mantener relaciones sin medidas de protección.

Hoy en dia con la terapia combinada de retrovirales y un control riguroso, la infección por VIH y su enfermedad el SIDA se ha convertido en una enfermedad crónica. Esto, que es motivo de satisfacción, tiene una doble cara. El miedo inicial que provocó los casos de gente famosa que moría por esta enfermedad tuvo un efecto positivo en el incremento de los medios de protección en las relaciones sexuales en particular el uso del preservativo. Actualmente al haberse perdido ese miedo se está descuidando el uso del preservativo en la relaciones sexuales ya que no hay conciencia de gravedad ante esta y otras ITS. Las medidas de protección, en el caso de los jóvenes, se centran en los riesgos a un embarazo no deseado.

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